Космическая программа чейнджлингов (Глава 2)



Автор: Kris Overstreet
Оригинал: Changeling Space Program
Рейтинг: E
Перевод: Fogel
Редактор: Oil In Heat, RePitt

В конце концов, оказалось, что волшебная земля Эквестрии не является плоской поверхностью, прикрытой сверху чашей звезд. Это оказалось потрясающей новостью для королевы Кризалис. Если луна на самом деле является реальным местом, то она может отправиться туда и заявить свои права на её магическую энергию и, наконец, отомстить Селестии, Твайлайт Спаркл и всем прочим.

Конечно, в этом предприятии есть проблемы, а как же без них? Одна проблема заключается в том, что все остальные тоже стремятся попасть в космос. Другая же заключается в том, что Кризалис вообще не знает, как это сделать. К счастью, некая земная пони, обожающая вишню, готова помочь… при условии, что она лично сможет полететь на корабле, и при условии, что Кризалис сделает космическую программу честной, открытой и законной.

Вместе Кризалис, Черри Берри и полчища храбрых, но глупых чейнджлингов войдут в мировую историю… или, что более вероятно, они устроят серию действительно жутких взрывов.

Ponyfiction
Ficbook

Глава 2: Я не ДжебедайяВыдержка из «Вестника Кантерлота»:

…в своём заявлении королева Кризалис отклонилась от темы, критикуя то, что она называла коррупционными сделками пони, которые осмелились претендовать на прародину расы чейнджлингов. «Нас не выселят какие-то мошенники с недвижимостью», – писала она. – «Мы не будем терпеть, когда такие презренные создания, как Кул Дринк, Гвинет и им подобные, будут пытаться воспользоваться бесполезными бумажками, которые они называют „делами“.

Адвокаты затворницы и светской львицы Кул Дринк и богатой эксцентричной грифины Гвинет выразили желание прийти к взаимоприемлемому компромиссу с чейнджлингами, отметив, однако, намерение защищать интересы своих клиентов и указав, что ни Эквестрия, ни какое-либо другое государство не признаёт суверенитет нации чейнджлингов.

Кризалис продолжала утверждать, что мотивом для вступления чейнджлингов в новую „космическую гонку“ была любовь. „Мы продемонстрируем миру бесстрашную природу, героические качества и несокрушимый дух народа чейнджлингов“, – писала она. „Мы никогда не довольствовались тем, что словно нищие и воры крали любовь, в которой нуждаемся, и это славное начинание, что воплощает надежды и мечты всего мира, является нашим первым шансом заслужить то, что по праву принадлежит нам – любовь, восхищение и уважение всех других народов“.

В то время как администрация во дворце отреагировала с подозрением, благородная и мудрая принцесса Селестия задала позитивный тон, заявив: „Мы примем слова королевы Кризалис как истинные, в надежде, что древнему страху, ненависти и подозрениям между чейнджлингами и пони может быть положен конец. Для достижения этой цели мы поощряем наших пони сотрудничать в плане разумных юридических запросов, которые могут выдвинуть чейнджлинги, а также обмениваться с ними научными знаниями и вести с ними дела на тех же условиях, что и с грифонами, минотаврами, драконами, яками, оленями и другими народами нашего мира“.

* * *

Прошла неделя после заявления.

»Это был ужасный план", – подумала Кризалис.

В течение семи дней чейнджлинги узнали много нового о полёте на Луну… как и прочие пони, драконы и грифоны. К сожалению, главное, что они все узнали, это то, что никто из них не знал, как туда добраться.

Кризалис поделилась результатами, полученными её подданными, с другими расами, хотя для их отправки и получения ответов ей пришлось почти целый день мотаться туда и обратно до телеграфной станции Эпплузы. Она была уверена, что другие решат, что она предоставила не все данные, и ещё больше королева была уверена, что все, разве что кроме пони, скрывают часть данных от неё. Она сама думала об этом и даже насчёт передачи ложной информации. Но после первого же дня Кризалис решила отправлять всё, а потом и ещё немного. В конце концов, худшее, что могло произойти, это если другие космические программы повторят те же ужасные ошибки, что и её чейнджлинги.

Обобщённые данные принесли немало полезной информации из серии «Как этого делать не стоит». Чейнджлинги без дополнительного оборудования могли достигать высот больших, чем любая другая раса и дольше обходиться без кислорода. К сожалению, они были немного медленнее, чем остальные летуны, когда не были замаскированы, и самый быстрый чейнджлинг не мог сравниться в воздухе с самым быстрым пегасом или драконом. В любом случае, на тех высотах, где разреженный воздух не позволял дышать даже чейнджлингу, Луна ближе не становилась.

У чейнджлингов в запасе не было кислородных масок или скафандров (у них был один-единственный акваланг, но не было возможности перезарядить его баллон). Один пегас с кислородной маской сумел подняться вдвое выше грозовых облаков, прежде чем заработал то, что было описано как «инверсный случай кессонной болезни» (Рейнбоу Дэш, естественно). Этот пегас был сейчас в больнице, но ожидалось, что он поправится. Другой пегас пытался повторить опыт, надев глубоководный скафандр, но не смог оторваться в нём от земли (Флаттершай. Если бы Кризалис когда-либо удосужилась выяснить эту деталь, она могла бы потребовать, чтобы пони повторили тест, но результат, вероятно, был бы таким же).

Таким образом, максимальная высота естественного или магического полёта эквестрийцев могла достичь высоты пятнадцати миль или около того.

По словам принцесс, а так же астрономов и математиков, оставалось преодолеть всего 249 985 миль, ну, плюс-минус десять тысяч.

Пони и грифоны экспериментировали с летательными аппаратами. Дирижабли не смогли подняться так же высоко, как ничем не защищённые пегасы. Горстка существующих аппаратов тяжелее воздуха также отставали от летунов. Ходили слухи, что какие-то минотавры работают над совершенно новым типом летательных аппаратов, но будучи самой малочисленной группой, начавшей реализацию космической программы, они вряд ли смогут построить то, что они там напридумывали.

Магия тоже не сильно помогала. Телепортацию можно было осуществить только в зоне прямой видимости, с хорошим обзором места назначения, или в место, где вы уже были. Порталы через магические зеркала в теории могли бы связать два удалённых пункта назначения, но точный ритуал создания магических зеркал был утрачен, да и в любом случае, оставалась проблема доставки зеркала в пункт назначения. Кроме того, расход энергии на телепортацию рос по экспоненте в зависимости от расстояния, на которое вы пытались телепортироваться. Кризалис даже на пике своей формы не могла телепортироваться больше чем на полмили. И ни одна из принцесс также не могли телепортироваться более чем на пару миль. (…или так они утверждали, но Кризалис знала, что они врут по этому поводу. Они хотели, чтобы она недооценила их силу. А королеву так просто не обманешь) Знаменитое путешествие Найтмэр Мун на Луну было совершенно непреднамеренным и было осуществлено лишь благодаря силе Элементов Гармонии, использовать которые в настоящий момент не представлялось возможным.

Все эти варианты, которые Кризалис мысленно окрестила «вменяемыми вариантами», были опробованы за последнюю неделю другими космическими агентствами. Её подданные, со своей стороны, пытались провести серию экспериментов, которые Кризалис назвала «безумно тупыми» или «идиотически безумными», в зависимости от её настроения после неизбежного шлепка очередного тела.

Эксперимент № 1: Здоровенная рогатка. Поочередно было запущено двадцать чейнджлингов. Самый длинный полёт: около четырёхсот метров. Травмы: сломанные конечности и крылья, сотрясение мозга. Большинство испытателей захотело поучаствовать в эксперименте ещё раз.(Если вы переживаете о возможности закончить захватывающее путешествие по воздуху внезапным ударом о твёрдый, каменистый грунт пустыни, то они такое уже испытывали раньше и выжили. Почти у каждого живого чейнджлинга, включая и саму Кризалис, был этот опыт благодаря Силе Любви (и согласно утверждению самой Кризалис, благодаря нечестной и жульнической понячьей магии))

Эксперимент № 2: Двое чейнджлингов в полёте, толкают третьего чейнджлинга, стараясь разогнать его быстрее. Три чейнджлинга провели эксперимент на большой высоте. Никаких травм, но и прирост скорости незначительный.

Эксперимент № 2А: Четыре чейнджлинга в полёте толкают пятого, стараясь разогнать его быстрее. Никаких травм и небольшое, но заметное ускорение.

Эксперимент № 2B: Четыре чейнджлинга, стоящие на земле, при помощи магии толкают пятого, летящего в воздухе. Никаких травм и значительное, хотя и временное увеличение скорости.

Эксперимент № 2С: Двадцать чейнджлингов на земле. Другой чейнджлинг (Драгонфлай, самый быстрый летун улья) пролетает над их головами, и двадцать чейнджлингов толкают его магией одновременно. Драгонфлай оказалась недееспособной на несколько недель из-за гипса, наложенного на всё её тело. Она сообщила (когда, наконец, пришла в себя), что потеряла сознание, как только её коснулось массовое заклинание, и что она сожалеет о том, что пропустила весь полёт, о котором чейнджлинги на земле отчитались как о «крутом, но коротком».

Эксперимент № 3: Двадцать чейнджлингов, расставленные в ряд на земле. По мере того, как вдоль линии бежал двадцать первый чейнджлинг (Оккупант), каждый чейнджлинг использовал свою магию, чтобы наподдать бегуну в хвост и в гриву, каждый раз увеличивая скорость на определённую величину. Последний чейнджлинг должен был толкнуть его вверх, а не вперёд, посылая Оккупанта в небо с высокой скоростью. Один тест. Стингер Чарли сообщил, что импульс Оккупанта был настолько велик, что ему вообще не удалось повлиять на него, и поэтому тот и влетел в стену каньона, а не унёсся в облака. Травмы: четыре случая магического перенапряжения, перелом конечностей, сотрясение мозга и серьёзное разочарование из-за того, что в списке переломов Оккупанта не оказалось его клыков.

Эксперимент № 3А: Тот же, что и раньше, но пятьдесят чейнджлингов и в воздухе. Единственный эксперимент закончился чёрно-фиолетовым сверхзвуковым радужным ударом и полным исчезновением летчика-испытателя – Лаки Крикета. Он сообщил о себе через два дня после приземления целым и невредимым в бассейне казино в Лас-Пегасусе. Лаки наслаждался своим пребыванием там и готов был остаться в этом городе навсегда, если бы власти не настояли на его возвращении домой. (Через четырнадцать часов после прибытия отель выставил Лаки Крикету счёт на восемьсот бит. Лаки взял пятьдесят бесплатных фишек в казино и с помощью необъяснимых методов к полуночи той же ночи превратил их в десять процентов акций этого самого казино. На следующее утро Лаки стал первым чейнджлингом, которого сфотографировали в естественном виде и добавили в список пони, которым не разрешено появляться в казино Лас-Пегасуса. Он вернулся в Эпплузу на поезде в частном вагоне, битком набитом сувенирами, с пакетом привилегированных акций и ​​предложением для чейнджлингов организовать казино, всё это Кризалис отложила для возможного использования в будущем) В дополнение к пониманию того, что сверхзвуковой полёт Лаки был совершенно неуправляем и поэтому бесперспективен, Кризалис поняла, что был крайне необходим какой-то метод дистанционной связи. Как бы то ни было, если она вдруг попадёт в полёте в беду, никто об этом не услышит… никогда.

Эксперимент № 4: Объединение всех предыдущих экспериментов. Поднять рогатку в воздух оказалось менее сложно, чем ожидалось. Выстрелить из неё для управляющих ею чейнджлингов было сложно, но реализуемо. К сожалению, то, что произошло после этого, можно было бы описать лишь как «воздушный боулинг чейнджлингами». Многочисленные травмы. Никто из чейнджлингов не захотел повторения подобного опыта.

Эксперимент № 5: Оккупант, вспомнив кое-что из вторжения в Кантерлот, сбежал из лазарета, сел на поезд до Понивилля, где вежливо попросил одну пони пальнуть им из пушки. Эксперимент привёл к серьёзной, но, вероятно, временной потере слуха и не принёс дополнительных результатов по сравнению с предыдущими экспериментами. (О чём чрезвычайно громко сообщил Оккупант)

Именно тогда Кризалис временно приостановила эксперименты, до тех пор, пока не сможет придумать метода получше. Это было вчера, и сегодня она пришла к выводу, что папок для плохих идей полёта на Луну, понадобится не меньше, чем для плохих идей завоевания мира. Луна была в небе каждую ночь. По логике вещей, к ней можно было долететь… но почему же ничего не работает?

Задумчивость Кризалис была нарушена движением в дверном проёме тронного зала. Оккупант стоял в дверях, вторая тень виднелась позади него в коридоре.

– ПРОШУ ПРОЩЕНИЯ, МОЯ КОРОЛЕВА!!! – крикнул он.

– Тебе не нужно так орать, – ответила Кризалис.

– ЧТО, МОЯ КОРОЛЕВА? – прокричал Оккупант. – Я НЕ МОГУ ВАС РАССЛЫШАТЬ!

– Я СКАЗАЛА, ЧТО ТЕБЕ НЕ НУЖНО ТАК ОРАТЬ, ИДИОТ! – заорала Кризалис. – Я НЕ ГЛУХАЯ!!!

– ИЗВИНИТЕ! – бодро ответил чейнджлинг, не снижая громкости ни на йоту. Позади Кризалис услышала стон Дабл Фейса, когда тот положил карандаш. – НО ЗНАЕТЕ, ЭТА ПОНИ ПЫТАЛАСЬ ПОПАСТЬ В УЛЕЙ. ЕЁ ЗОВУТ ДЖЕБЕДАЙЯ ИЛИ КАК-ТО ТАК.

– Не Джебедайя! – резко произнёс голос. – Я тебе уже говорила, меня зовут Черри Берри!

– Я ТАК И СКАЗАЛ, ДЖЕБЕДАЙЯ! – кивнул Оккупант, соглашаясь с тенью позади него. – В ЛЮБОМ СЛУЧАЕ, ДЖЕБЕДАЙЯ ГОВОРИТ, ЧТО ОНА ХОЧЕТ ПРИСОЕДИНИТЬСЯ К НАШЕЙ КОСМИЧЕСКОЙ ПРОГРАММЕ!

– Что?

Кризалис, не сходя с места, могла придумать дюжину разных причин, по которым пони могла решить посетить улей, особенно сейчас, когда чейнджлинги решили открыто участвовали в космической программе, (Три из них были связаны со Скип Тауном и его долгами, а остальные с Оккупантом, который заказал одиннадцать виниловых пластинок за пенни, с условием покупки шести полных дискографий за полную цену в будущем году) но подобного она точно не могла ожидать. Пони не присоединялись к чейнджлингам добровольно. (Кризалис могла контролировать сознание пони усилием воли, но не читать их мысли. В противном случае один беглый взгляд на мысли Дабл Фейса показал бы ей, насколько она не права по его поводу)

– Стража, ко мне! – рявкнула королева.

Два чейнджлинга в броне протиснулись мимо Оккупанта и посетительницы и склонили головы перед троном.

– Приведите пони… гостью. Затем сопроводите Оккупанта к его рабочему месту у входа. И, пожалуйста, – простонала Кризалис, – не позволяйте ему пытаться поговорить с вами.

Стражи отсалютовали, и пока один из них мягко, но настойчиво уводил полуглухого голосящего чейнджлинга, другой, с гораздо меньшей заботливостью, втолкнул пони в комнату.

– Эй! – возмутилась та, глядя на стража, когда восстановила равновесие. – Тебе не нужно было этого делать!

Кризалис воспользовалась моментом, чтобы осмотреть гостью. Розовая шерсть, светлая грива и хвост, слегка вьющиеся, земная пони. На ней был кожаный шлем с расстёгнутым ремешком и пара очков-консервов на лбу, что позволяло рассмотреть её глаза.

– Привет! – произнесла кобыла, и в её взгляде сверкнула жизнерадостность. – Я ваш новый пилот-испытатель!

Королевы не позволяют своим челюстям отпадать, когда они удивлены, но Кризалис потребовалась стальная воля, чтобы этого не допустить.

– Ты мой кто? – спросила она.

– Черри Берри, первоклассный пилот, – представилась пони. О да, теперь Кризалис заметила вишню на метке. – С тех пор, как началась вся эта космическая гонка, я хотела стать пилотом-испытателем! Если вы ищете кого-то, кто готов рискнуть жизнью и здоровьем, то я та, кого вы ищете!

– Да, кстати об этом, – протянула Кризалис, – почему ты не работаешь в космической программе пони? Наверняка им нужны все, кого они смогут привлечь.

– Твайлайт Спаркл сказала, что я не могу летать, – ответила Черри Берри.

Кризалис на мгновение расправила крылья.

– Ну, так ты и не можешь.

– Я отлично умею летать на технике, – возразила Черри Берри. – Никто не долетит на Луну сам по себе. А у меня налётаны сотни часов на воздушном шаре, вертолёте и аэроплане – больше, чем у любого пони, за исключением, разве что, пилотов на роскошных дирижаблях.

Кобыла вздохнула и поникла, продолжая:

– Но Твайлайт говорит, что пилоты должны быть пегасами из-за их инстинктивного понимания теории полёта и быстрых рефлексов. А единороги Кантерлота монополизировали техническую сторону вопроса. Единственная работа, которую она мне предложила, была в наземной команде, – пони покачала головой. – Это, конечно, важно, и даже очень важно, но…

– Но ты хочешь летать, – продолжила за неё Кризалис. – И из всех возможных рас ты выбрала самую враждебную для себя.

– Ну-у-у… – Черри Берри неуверенно переступила копытами. – На самом деле, вы не первая, к кому я обратилась.

– Ага, вот это уже имеет куда больше смысла, – кивнула королева. – Я твой последний шанс, не так ли?

Черри кивнула.

– Грифоны не хотят тратить деньги на нормальную технику, и всё ещё убеждены, что смогут заставить всё работать от одной лишь силы крыльев. Это дурь. Драконы даже не стали разговаривать со мной. А минотавры… ну, у Уорнера фон Брауна есть действительно светлые идеи, но он никак не может собрать средства, чтобы воплотить их в жизнь самому. Я думаю, что он собирается предложить свои идеи Селестии и Твайлайт, и это будет в ближайшем будущем.

Кризалис вздёрнула бровь.

– Это долгое путешествие для всего лишь одной недели, маленькая пони.

– Я пилот, – пожала плечами Черри. – Я оставила свой самолёт наверху. Могу я надеяться, что вы распорядитесь, чтобы один из ваших чейнджлингов подзарядил двигатель? Я не думаю, что у него хватит энергии, чтобы вернуться хотя бы до Эпплузы, да и всё равно там живут практически одни только земнопони.

– Таким образом, – медленно произнесла Кризалис, – ты обошла четыре разных космических агентства, прежде чем прийти ко мне, и всё это за неделю, а то и меньше, и единственное, чего ты хочешь – это быть пони, которая полетит на Луну. Я правильно тебя поняла?

– Да, всё верно.

Кризалис обдумывала ситуацию целых две секунды, прежде чем пришла к единственному логичному выводу.

– В кокон её, – приказала она стражу.

* * *

Протокол переписки между Кризалис, Королевой чейнджлингов и Селестией, принцессой-диархом Эквестрии:

Мы задержали пони, которая пыталась получить доступ к нашей космической программе, используя смехотворно-лживые предлоги. Эта земная пони, назвавшаяся Черри Берри, изложила в качестве прикрытия абсурдную историю, что она, будучи пилотом летательных аппаратов, получила отказ у всех других космических программ и прилетела к чейнджлингам, чтобы иметь возможность летать. Хотя мы, чейнджлинги, больше не стремимся захватить Эквестрию путём проникновения и обмана (Вы просто не сможете быть абсолютным монархом, если не будете использовать явную ложь в письменной форме), мы не станем делать вид, что в настоящий момент между нашими народами не существует напряжённости и вражды. Любой пони, желающий жить среди чейнджлингов по любой причине, будет вызывать подозрение. Но нелетающая земная пони, пришедшая в улей и требующая назначить её главным пилотом-испытателем, либо лжёт, либо безумна. В любом случае такую пони следует содержать под стражей, пока не будет урегулирован вопрос между нами касательно окончательного избавления от неё.

В качестве жеста доброй воли я обязуюсь не казнить её, хотя это было бы моим правом и обязанностью в прежние времена. Вместо того, я официально обвиняю её в шпионаже в пользу Эквестрии и требую переговоров о соответствующем наказании, для предотвращения подобных попыток в дальнейшем, до её репатриации в ваше королевство. Считаю приемлемым, если к какому-либо из моих подданных будут относиться так же, коли он попадётся при попытках маскировки под одного из ваших гвардейцев или мелких придворных.

Чтобы уточнить личность пони: довольно молодая кобыла, шерсть розового цвета, светлая грива, кьютимарка в виде грозди вишни. Говорит с центрально-эквестрийским акцентом, предположительно из пригородов Кантерлота или из Понивилля. Нет заметных шрамов или других необычных примет.

Подпись,

Кризалис, королева чейнджлингов.

* * *

Моя дорогая Кризалис,

Черри Берри именно та, за кого себя выдаёт. Моя дорогая Твайлайт Спаркл подтверждает, что она действительно подавала заявку в эквестрийское космическое агентство, но ей было отказано из-за отсутствия вакансий в программе для пилотов. Она также подтверждает её многолетний опыт работы со всеми видами летательных аппаратов, базовое понимание теории полёта и так далее. Мне также сообщили, что Черри Берри – первая земная пони, получившая лицензию на одиночные полёты в окрестностях Клаудсдейла и в прилегающем к нему пространстве.

Конечно, поскольку мы все теперь открыто делимся своими научными данными друг с другом, я не заинтересована в том, чтобы засылать шпиона в ваш улей. И даже если бы у меня возник подобный интерес, я бы никогда не стала подвергать моих маленьких пони такой страшной опасности. Я бы просто замаскировалась сама или отправила вместо себя Лу́ну. Надеюсь, что вы поверите моим словам и отнесетесь к мисс Берри по-доброму, либо отпустив её под опеку родственников из Додж Джанкшн, либо разрешив участвовать в ваших исследованиях космоса.

Наконец, если я поймаю одного из ваших чейнджлингов, в ситуации, которую вы описываете, то поступлю следующим образом: выделю ему камеру неподалёку от детского сада, полного счастливых жеребят и кобылок, что позволит ему свободно получать свою долю любви и радости, расплачиваясь за это периодическими визитами на чай и вежливыми разговорами. Я бы удовлетворяла его разумные запросы в плане комфорта и развлечений, и как только была бы уверена, что он больше не будет представлять опасности моим маленьким пони, я предложила бы выпустить его на волю или куда ему будет угодно отправиться. Если он захочет остаться, я приму его с теплом и радушием. (На полях оригинала нацарапано карандашом Кризалис: «Ну ещё бы ты не приняла, мелкая (ругательство)) Я искренне надеюсь, что у вас нет камер с жеребятами в тюрьме, но думаю, общее наше намерение вам ясно.

Пожалуйста, относитесь к моей маленькой пони с добротой, чтобы мы могли увидеть подтверждение ваших слов о доброй воле.

С любовью,

Принцесса Селестия.

P.S. Вы случайно на встречали пони по имени Дабл Фейс? Он белый единорог с меткой в виде театральной маски. Мой нынешний капитан стражи просит передать, что возвращать его совсем не обязательно, он просто хочет знать, куда отправить приказ об увольнении и выходное пособие.

* * *

Прошла ещё одна неделя, тоже весьма насыщенная событиями – чейнджлинги, увидев летательный аппарат Черри Берри, захотели использовать его в своих экспериментах, но Кризалис это строго запретила. Селестия, возможно, захочет вернуть себе эту штуку, и если так и случится, то, вероятно, одним куском. А если её чейнджлинги начнут играть с ней, то королева, скорее всего, будет вынуждена возвращать эту вещь в большом мешке. Или, возможно, в нескольких мешках.

Устройство – „самолёт“, как его назвала Черри Берри, – всё ещё подкидывало чейнджлингам всевозможные новые идеи. Они пытались их реализовать, используя металлический лом и прочий хлам, который можно было отыскать поблизости, слепленный в кучу оптимизмом конструкторов и различными видами слизи.

В результате этих экспериментов лазарет улья был сильно загружен работой, пока из Кантерлота не пришел письменный ответ Селестии. (Не в последнюю очередь потому, что главному жуку от медицины постоянно приходилось нестись галопом, доставляя королеве таблетки от головной боли каждый раз, когда та принимала доклад очередного пилота-испытателя).

Кризалис, прочитав ответ и потратив сутки на преодоление вызванной им бессильной ярости, наконец, приняла решение.

* * *

Цвет кокона был опредёленно неправильным. Он должен был быть здорового зелёного цвета, а этот был каким-то мутно-фиолетовым. Тем не менее, пони внутри не пострадала, продолжая сладко спать с широкой улыбкой на мордочке, пока её не потащили сквозь мембрану кокона наружу в маленькой камере в глубинах улья.

– Оууу, – только и простонала Черри Берри, нетвёрдо вставая на копыта, задыхаясь и отхаркивая сгустки жидкости, в которой пребывали заключенные в коконах. – Ох, моя голова.

– Гибернационное похмелье, – пояснил страж. – Это скоро пройдёт. Вероятно, некоторое время вы не будете испытывать чувства голода.

– У меня был такой прекрасный сон! – простонала кобыла. – У меня был самый прекрасный сон в мире, а вы меня разбудили! (Сон Черри Берри: она вышла из обычного научно-фантастического ракетного корабля, стоявшего на своих плавниках-крыльях, в скафандре со шлемом в виде аквариума. К её удовольствию она обнаружила, что Луна, на которую она только что приземлилась, была огромной вишнёвой косточкой. Внезапно небесное семя было брошено через солнечную систему в объятия гигантской зелёной планеты, на которой одномоментно выросло вишнёвое дерево, больше, чем весь Эквус вместе взятый. А потом Черри Берри на своём самолёте летала вокруг ствола гигантского дерева и ловила ртом плоды, когда те мягко опадали с вечно перегруженных ветвей мирового древа)

– Коконы чейнджлингов специально предназначены давать заключённым иллюзию того, что они любят больше всего на свете, – сказал страж. – В хозяйстве всё cгодится.

– Правда? – между ужасом и любопытством, Черри Берри предпочла выбрать любопытство. – Так… э-э… я тебя хорошо покормила?

– Не я был вашим стражем, – сказал чейнджлинг, указывая на тушу в углу. – Тебя охраняла она.

Черри Берри решила, что могла бы прожить долгую счастливую жизнь и не увидев почти сферического чейнджлинга. Стражница взглянула на кобылу, слабо помахала копытом и рыгнула.

– В любом случае, Её Величество хочет поговорить с вами, – продолжил страж. – Вы готовы к встрече с ней?

Черри Берри глубоко вздохнула, слегка надвинула свой лётный шлем на голову (не обращая внимания на его липкость) и сжала челюсти.

– Веди, – коротко сказала она.

* * *

Кризалис приветствовала пони кивком головы в её направлении.

– Я, наконец-то, получила ответ от твоей принцессы, – сказала она. – Если я ей поверю, то ты та, за кого себя выдаёшь.

– Ну да, – фыркнула Черри Берри. – Зачем мне врать?

– Я могла бы потратить неделю, перечисляя возможные причины, – сказала Кризалис. – Однако, моё время более ценно. Предположим, для простоты, что ты не шпион. Но ты всё ещё можешь оказаться сумасшедшей пони, слишком опасной, чтобы тебя можно было оставить на свободе. Наш разговор должен мне помочь определиться с этим.

Кобыла пожала плечами.

– Вы не первая, кто так думает, – сказала она. – Валяйте.

– Для начала, давай я задам простой вопрос, – произнесла Кризалис. – Каким образом ты планировала добраться до Луны?

– Контролируемый баллистический полёт внутри реактивного корабля, – просто ответила Черри Берри. – Ну знаете, как в книгах о Баке Рейнджере?

– Нет, не знаю, – ответила королева. (Кризалис увлекалась чтением дешёвого бульварного чтива, избегая жанр научной фантастики. Впрочем, этот жанр занимал лишь крошечную нишу даже среди пони, а в головы чейнджлингов – ну, по крайней мере, королевы – подобные концепции просто не укладывались. Инопланетные существа без магии вторгаются в Эквестрию? Машины, которые ходят и говорят? Это было слишком дико для неё, чтобы привлечь внимание)

– Ну, по сути, вы строите ракетный корабль, вроде как большой фейерверк, но внутри которого можно лететь. Только он не взрывается, когда достигает максимальной высоты. Годдард Гриффон работал над тем, чтобы воплотить это в реальность, но никто не дал ему денег, чтобы у него получилось построить что-то крупнее, чем крошечные экспериментальные ракеты. У Уорнера фон Брауна есть идеи о том, как заставить всё это работать, но минотавров так мало, что он не может получить финансирование для полномасштабного тестирования, – Черри Берри пожала плечами и добавила: – Твайлайт Спаркл думает, что сможет реализовать концепцию использования концентрированной магии, но до экспериментов дело пока не дошло. По крайней мере, на тот момент, когда я сюда прилетела.

Земнопони огляделась и добавила:

– И кстати, какой сегодня день?

Глаза Кризалис стали размером с тарелки, а челюсть отвисла, наплевав на всю королевскую сдержанность.

– Позволь мне уточнить то, что ты сказала, – произнесла она очень осторожно. – Ты говоришь, что если ты захочешь лететь на Луну, то залезешь в гигантский фейерверк, зажжёшь фитиль и каким-то образом будешь управлять всем этим, пока не доберёшься до Луны? И при этом будешь надеяться, что оно не взорвётся?

– Надо просто предварительно убедиться, что он не взорвётся, – твёрдо заявила Черри Берри. – И ракетный корабль будет намного сложнее, чем фейерверк. Но в целом идея именно такова. Я могу показать вам основные уравнения того, как это всё будет работать, если у вас найдётся грифельная доска.

Кризалис покачала головой.

– Обратно в кокон её, – приказала она.

* * *

Прошла ещё одна неделя. Кризалис пришлось посадить стража, который сопровождал Черри Берри, в отдельный кокон, дабы он не распускал сплетни. Какая дура могла посчитать хорошей идеей предложить фейерверк в качестве летательного аппарата её чейнджлингам?

Правильно. Только ещё один из её чейнджлингов.

»Я окружена ДЕБИЛАМИ", – подумала королева.

В этот раз она лично прибыла, чтобы выпустить Черри Берри, и обнаружила, что кокон стал глубокого яркого-красного цвета. Немного слизи просачивалось по краям мембраны. Пахло сладким, липким вишнёвым соком.

«Думаю, я такая же сумасшедшая, как и мои подданные, – подумала Кризалис, но пришло время признать правду: – Я не знаю, что делать. Пришло время привлечь кого-нибудь, кто это знает, даже если она и совсем выжила из ума».

С помощью магии королева извлекла кобылу из кокона и осторожно поставила на подгибающиеся копыта.

– Знаете, – произнесла Черри между приступами кашля, вызванного остатками слизи из кокона, – если бы не похмелье… и вся эта штука с жуткими-жуками-что-похищают-и-подменяют-всех-твоих-друзей… вы могли бы организовать спа и заработать на этом кучу денег, продавая пони время в этих капсулах.

Кризалис мысленно отложила эту идею для дальнейшего изучения.

– Итак, что вы хотите спросить меня на этот раз? – проворчала кобыла. – Это был очень долгий сон, так что всё, что я знаю о других космических программах, уже устарело.

Кризалис вздохнула. Требовалось усилие воли, чтобы просто сказать эти слова.

– Я хочу, чтобы ты возглавила всю нашу космическую программу, – произнесла она.

– Чего?

– Нам нужен кто-то, у кого есть идеи о том, как можно совершить полёт на Луну, – продолжила Кризалис. – Я хочу быть первой с Эквуса, кто поставит копыто на спутник, но я понятия не имею, как это сделать. И у моих подданных идей ещё меньше. Хотя они, похоже, склонны разбиваться, калечиться или взрываться, пытаясь их реализовать.

Королева указала копытом на земнопони.

– Твои идеи звучат безумно, но, по крайней мере, они у тебя есть. И они не могут быть более идиотскими, чем то, что пробовали мои подданные.

– Ну надо же, – безразлично пробормотала Черри Берри. – Вот это поворот.

– Я не собираюсь тебя просить, – продолжила Кризалис. – Это ты пришла сюда с просьбой стать пилотом. Размышления заняли у меня две недели, но я, наконец, готова принять твоё предложение. Я даже готова вложить всю программу в твои копыта. Соглашайся или проваливай.

Черри Берри обдумывала предложение несколько минут.

– Вы знаете, – сказала она наконец, – сон в коконе был и правда замечательным. Я не против снова вернуться к нему.

– Ты… ты отвергаешь мое предложение? – выдохнула Кризалис. – Но я думала…

– Давайте просто скажем, – сказала Черри Берри, – что заключение в тюрьму на две недели без суда и следствия не возбуждает у меня желания работать с пони, которая приказала это сделать. Неважно, насколько хорошими при этом были сны.

– Но… но… но мы нуждаемся в тебе! – настаивала Кризалис. – Мы уже так далеко зашли! Мы можем предоставить тебе кучу всего!

«Нет, успокойся, – напомнила себе чейнджлинг. – Королевы не унижаются».

– По крайней мере, можешь пойти и посмотреть что мы сделали, до того как примешь окончательное решение.

Черри Берри с сомнением посмотрела на королеву чейнджлингов и пожала плечами.

– Ладно, – сказала она. – В любом случае, хуже не будет.

* * *

Из сообщения Кантерлотского Королевского Астрономического Общества:

ВСЕМ, ВСЕМ, ВСЕМ:

Благодаря щедрым пожертвованиям различных анонимных спонсоров, Королевское Астрономическое Общество Кантерлота организовало фонд, из которого будут выплачиваться вознаграждения, присуждаемые тем, кто продвигает зарождающуюся науку о межпланетных полётах.

Вознаграждения будут присуждаться тем, кто превзойдет рекорды по высоте, расстоянию и скорости, тем, кто достигнет выдающихся результатов в истории Эквуса, таких, как выход на орбиту вокруг нашего родного мира, и тем, кто выполнит определённые задачи в течение определённого периода времени.

Хотим надеяться, что эти вознаграждения, размер которых варьируется от десятков до сотен тысяч бит, будут поощрять различные космические агентства реализовывать свои планы по запуску астронавтов и их безопасному возвращению домой.

Список доступных вознаграждений будет представлен позже, как и порядок финансирования, и поскольку космические технологии расширяют воображение различных наших народов…

* * *

– Вы сделали ЧТО?!

Кризалис слышала это уже множество раз, пока Черри Берри читала отчеты очередного эксперимента. Другие любимые фразы кобылы при этом были: «О чём вы ДУМАЛИ?» и «Кто решил, что ЭТО может хорошо кончиться?» и да, «Где ваши пони мозги пролягали?»

Слова оставили её, когда она осмотрела отряд астронавтов-чейнджлингов, которые на тот момент до последнего жука пребывали в лазарете. Половина из них была в коконах для ускорения регенерации. У другой половины были гипсовые лангеты, оттяжки или повязки, по крайней мере, на двух конечностях у каждого, но у них всех также присутствовала сияющая улыбка на мордах. Черри Берри помрачнела от фраз, которые все они повторяли, когда мимо проходила их королева: «Когда мы сможем сделать это снова?», «Ваше Величество, у меня есть отличная идея!», «Не волнуйтесь, ваше Величество, я точно знаю, что я сделал неправильно! В следующий раз все сработает!»

А затем Черри Берри вышла на площадку, чтобы лицезреть следующий строящийся прототип космического корабля. Судя по большим обгорелым следам тут и там, это была стартовая площадка. Строительная бригада — полдюжины чейнджлингов — нетерпеливо переминалась, в то время как Черри Берри осматривала… это… сверху донизу и снизу вверх.

– Это шезлонг, приклеенный синей изолентой к верхней части мусорного бака, набитого фейерверками, – произнесла кобыла. – Это дешёвый, полузаржавевший ШЕЗЛОНГ, приклеенный поверх БОМБЫ! О чём вы думали? Вы вообще думали?!!!

– Эй, мы же добавили ремень безопасности, – сказал главный жук наземной команды. – Безопасность прежде всего!

Кризалис вздохнула.

– Ты, возможно, заметила, – тихо сказала она, – что мои подданные, хоть и верные, сильные и смелые, но не очень умные…

– Не могли бы вы испробовать это? – спросила Черри Берри, указывая на «летательный аппарат». – Не могли бы вы опустить свой королевский круп в это кресло хотя бы на мгновение, даже если у вас при этом не будет намерения запустить это?

– Ну уж нет, и даже на спор, – призналась Кризалис. – Даже за возможность съесть последний кусочек торта во всей Эквестрии на глазах Селестии.

– Но вы ожидаете, что я это сделаю?

– Нет, – сказала Кризалис. – Я ожидаю, что ты возьмёшь весь этот бардак в свои копыта, укажешь моим подданным правильное направление и найдёшь способ безопасно отправить меня на Луну.

Королева указала копытом на наземную команду, которая была немного разочарована тем, что не нашлось желающего опробовать их работу.

– Они хотят это сделать. Они готовы сделать что угодно. И в этом и есть проблема. Если ты сможешь показать им ПРАВИЛЬНОЕ НАПРАВЛЕНИЕ, то ты превратишь нашу самую большую слабость в нашу самую сильную сторону.

Черри Берри замерла и обдумывала всё больше минуты.

– Чтобы всё было кристально ясно, – сказала она наконец, – какова ваша основная цель в этой программе? Что вы хотите?

– Я хочу, – сказала Кризалис, – быть первой на поверхности Луны. Второе место не годится. Я должна попасть туда раньше всех. Это и есть цель.

Черри Берри кивнула.

– Хорошо, – сказала она. – Тогда вот мои условия. Сначала вы научитесь летать. Если вы хотите отправиться на Луну, то должны сначала стать пилотом. Это означает обучение под моим руководством.

Кризалис кивнула.

– При условии уважения к моему рангу, это приемлемо.

– Во-вторых, – сказала Черри Берри, – я обладаю абсолютным авторитетом в космической программе. Я принимаю решения. И все эти решения будут продвигать эту программу к конечной цели – отправить вас на Луну и благополучно вернуть назад.

Кризалис ощетинилась.

– Я не позволю тебе свергнуть меня как правителя моего же собственного улья, пони.

– Меня не волнует ваша политика. Меня даже не волнует, похищаете ли вы пони и высасываете ли из них любовь или что вы там с ними делаете… ну, это, конечно, враньё, мне это волнует, но не настолько, чтобы пытаться остановить вас, – продолжила Черри Берри. – Но по всем вопросам, связанным с космосом, я главная. И вы поддержите меня во всех решениях или никто никуда не полетит.

Кризалис стала прикидывать суть предложения. Ей не нравилось давать посторонним абсолютные полномочия в чём-либо… но… ну, она ведь признала, что не знает, что делать. И она всегда могла отказаться от условий, когда ей это будет выгодно.

– В таких рамках твои условия приемлемы, – неохотно произнесла королева.

– Вы вообще никуда не летите, пока я первой не проверю, – заявила кобыла.

– Конечно, – согласилась Кризалис.

– И вы предоставляете деньги, – закончила Черри Берри. – Потому что нам нужно будет потратить УЙМУ денег.

Кризалис задохнулась от неожиданности.

– Тратить деньги? – ахнула она. – Чейнджлинги не нуждаются в деньгах!

– Ну, теперь нуждаются, – отрезала земнопони. – Нам нужен либо Уорнер фон Браун, либо Годдард Гриффон, а желательно оба. Нам нужны специалисты для создания самих летательных аппаратов – я знаю теорию, но я ничего не смыслю в электронике, магическом машиностроении или металлообработке, а нам понадобятся все эти навыки, как и многое другое. Нам понадобится построить нормальную взлётную площадку и сборочный цех, а это значит, что для этого нам понадобится земля. И если вы попытаетесь похитить или украсть хоть кого-то, чтобы это реализовать, я ухожу. То, что я хочу чего-то большего, не означает, что я готова сделать для этого что угодно.

Последняя часть не имела никакого смысла для логики Кризалис – если вы хотите что-то, то почему бы не сделать то что необходимо, чтобы заполучить это? Но массовое похищение квалифицированных специалистов и правда спровоцирует войну с Селестией, а это сделает достижение Луны невозможным.

– Хорошо, – сказала королева наконец. – По крайней мере, у нас полно денег, которые просто так валяются.

– Хорошо, – сказала Черри Берри. – Вам они понадобятся, и, скорее всего, их даже не хватит.

– У тебя есть ещё условия? – спросила Кризалис.

– Нет, – ответила земная пони, пожимая плечами. – Это тот минимум, который мне необходим, чтобы выполнить эту работу. Все остальные проблемы, что могут возникнуть, мы обсудим потом.

– Тогда мы согласны, – кивнула Кризалис. – Добро пожаловать в Космическую программу чейнджлингов, Черри Берри.

И они формально стукнули копытами, закрепляя сделку.

– О, вот вы где, Ваше Величество, – Оккупант подбежал к группе возле ракеты-носителя с пачкой почты, зажатой одним из копыт. – Почта. Получено письмо для Дабл Фэйса, если он всё ещё здесь.

Чейнджлинг заметил пони и повернулся к ней.

– О, привет, Джебедайя!

– ЧЕРРИ БЕРРИ! – заорали и Черри, и Кризалис.

– Ой! – пробормотал Оккупант, потирая уши. – И незачем так орать. Я вас и так прекрасно слышу.

Примечание автора:

Следующая глава: Миссия 0, это наземная проверка, чтобы убедиться, что первая космическая капсула чейнджлингов вообще работает. Потому что нет смысла запускать ракету, если ты не можешь ею управлять…

Начиная со следующей главы, каждая глава будет основана на миссии, сыгранной в «Kerbal Space Program». Извините, но на моем игровом ноутбуке нет программы для захвата видео во время прохождения и, вероятно, ему не хватит мощности для запуска одновременно её, и KSP, поэтому вам просто придётся довольствоваться моими отчётами. (И кроме того, не лучше бы вам понаблюдать за Scott Manley или RoninPawn, развлекающихся в KSP? И вроде как мода с понями/чейнджлингами для KSP нет… Как мне кажется...)

К началу ^
⇦ Назад
Далее ⇨

9 комментариев

— В кокон ее! И тебя в кокон! Всех распихать по коконам!
Черри прямо такая «я буду у вас и Королёв, и Гагарин» =)
(… Интересно, можно ли улей чейнджлингов назвать шарашкой? =)
Черри прямо такая «я буду у вас и Королёв, и Гагарин» =)

Смешно, но в нашем с Ангелриппером «Мече над камнем» (пятая, финальная часть «ЛИРических историй») именно Черри Берри построила свой космический корабль и долетела на нём до луны. Правда — ресурсов хватило только на дорогу туда… И обратно без посторонней помощи она б не вернулась!.. 8888-Р

Интересно, можно ли улей чейнджлингов назвать шарашкой? =)
Шарашкой — скорее всего!
ГИРД — Группа Инженеров, Работающих Даром — однозначно!.. 888-Р
Правда — ресурсов хватило только на дорогу туда, и обратно без посторонней помощи она б не вернулась!

Этим отличилась Дэш.
ГИРД — Группа Инженеров, Работающих Даром — однозначно!.. 888-Р

Да щаз! Вот сколько платили Черри в явном виде не упоминается, но всяко не за одну возможность летать работала, тем более она глава фирмы, которая производит комплектующие для ВСЕХ космических агенств, да еще и чейнджлингов внаем сдает по сдельным ценам.
А уж главным конструкторам, которые в прологе упомянуты Кризалис платит более чем щедро.
да еще и чейнджлингов внаем сдает по сдельным ценам.
Рабовладение — это магия! =)
ГИРД — Группа Инженеров, Работающих Даром — однозначно!.. 888-Р
Вот-вот =)
Черри прямо такая «я буду у вас и Королёв, и Гагарин»

Королевым она не рвется. Прекрасно понимает, что не потянет. Но-о-о-о… Она прекрасно знает кто потянет. И у тех как раз проблемы с финансированием…
Что-то от Королёва в ней точно есть. Как минимум, мечта о космических ракетах.
Ну, если речь про тех минотавров — то можно и так сказать. С другой стороны, я тут Королёва имел в виду скорее как руководителя, а не конструктора.
Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.